Sweet little sister; a Fujifilm X-T20 hands-on review

Sweet little sister; a Fujifilm X-T20 hands-on review

(for a Greek version of this review, click here)

I had the opportunity (courtesy of Fujifilm Hellas) to test-drive the latest addition to the X-cameras line, the new XT20. During the few days I had the camera at my disposal, I tried to use it exactly as I’d use my “regular” bodies, so you can rest assured this is as “real world” review as it gets.

I have used this camera’s predecessor in a few instances in the past, but, to tell the truth, the difference with the latest X-Pro2/X-T2 capabilities was getting quite apparent lately. The X-T10 was certainly a success in the market, as it appealed to shooters in search of a small, well build, highly capable mirrorless body, with the popular “SLR” style. It is also more than obvious that the X-T10 was targeting the medium-level cameras from the Olympus/Panasonic and Sony competition. Cheaper but still close to prosumer level bodies are desirable to a lot of users, either as nice enthusiast primary camera, or as a secondary body for DSLR and high-end mirrorless shooters.

Simply put the X-T20 is a little sister to the XT2. It is obviously smaller in all dimensions and also features less on-board tactile controls. Let’s face it, this camera line is made to appeal to amateur photographers too, but is also doesn’t try to hide the basic photographic controls behind stupid menu options. There is an “auto” option for good measure, but a more experience photographer can use the basic controls “Fuji style”, in other words, what you see is what you get (in terms of aperture/shutter speed/exposure bias; ISO is in a menu option).

I’ll briefly refer to the cons of the camera, and that’s because they are few but will be important to know, if one is to consider this camera. For some they might be deal-breakers, for most they will probably be irrelevant.

First of all, the camera is small and light (but gives a very solid build impression). This makes the grip somewhat tiresome, if you happen to have larger hands. There is no real problem with the smaller lenses, but, when you start using larger primes or anything other than the 18-55mm in zoom territory, it starts becoming cumbersome. I’m sure the additional handgrip (which is the same as with the X-T10) or an aftermarket option will be useful with heavier lenses. Also some of the smaller buttons are a bit mushy and will be about impossible to use with gloves. Finally, lower cost level means that the EVF is not at the level of the X-T2, and some options such as AF tracking modes are not as deeply implemented.  

And that’s about it concerning negatives. Honestly there is nothing besides these to complaint, and, working with the camera, you soon find more and more positive characteristics. With one of the new WR f2 lenses (such as the 50mm f2 I also had for review), the camera is a pleasure to shoot. It’s responsive and fast in any case, has all the serious features from the X-Pro2/X-T2 flagships (e.g. AF points, exact same picture quality, etc) and adds a couple of unique features.

Finally, Fujifilm is warming up to the arcane space age technology known as “the Touch Screen”! (I really hope the sarcasm was more than evident!) The X-T20 has an implementation of the system first featured in the X70, but the faster processor and firmware means it works very fast and accurately. It also means it is not fully implemented, and not even to the degree it is in the GFX, but it still gives (in addition to the tilting screen) a few more options for everyday use. For example you can easily shoot from the hip, as in the following examples, with nobody noticing, since the size of the camera becomes an asset here.  

This is such a well designed, well placed product, that the only question is if it’s right for somebody, or if a high-end Fuji is a more preferable choice. The X-T2 will offer a host of pro features for the user that needs them. Can you live without the AF joystick, WR capability, battery grip option, AF tuning, twin SD slots, 1/8000” mechanical shutter and video enhancements? If the answer is “no” in more than 2-3 of these options, then go get the X-T2, this is what you need really. If, on the other hand, most or all of these options leave you rather cold, and you appreciate the simplicity and friendly character of the X-T20, then this would be a fine option.

For people doing video, the camera has one more ace up its sleeve, since it becomes the second Fujifilm camera to support 4K video. This means that, as a second, b-roll camera for X-T2 users, it would be an excellent choice. Sure, 4K video duration is limited and I don’t think there will ever be an f-log option, but, at this cost, it is still a great choice.

I shot loads of pictures with the X-T20 and enjoyed every moment. There is no point showing photos here, since IQ is exactly what you get from the X-Pro2/X-T2 with the same lenses. But don’t worry; there will be plenty with the new 50mm f2 lens, in a few days (spoiler: the 50mm kicks ass…).

For the time being, here is a short “documentary” type 4K video, of a street-artist in Athens. It was stitched together from a few separate clips/scenes, and there is no post processing involved whatsoever. All was shot completely handheld, at 4K/23.99fps  with AF-C and the 50mm f2 lens.

Talking of the 50mm, using the new line of f2 lenses (23mm, 35mm and 50mm) makes huge sense with this camera; imagine a travel outfit with a couple of these plus, say, the 18-55mm, and all this can be fitted in the tiniest bag. In a nutshell: if you are in the market for a small, lightweight system camera with top image quality, that will not empty your bank account, this is one of the best options out there. Go check it out!


Like the content of this blog and want to contribute to its maintenance? Please consider donating a symbolic amount of $5. Help keep this blog ad-free.

 

 


Είχα την ευκαιρία (με την ευγενική χορηγία της Fujifilm Hellas), να δοκιμάσω την τελευταία προσθήκη στη σειρά των X-cameras, τη νέα X-T20. Κατά τη διάρκεια των λίγων ημερών που την είχα στη διάθεσή μου, προσπάθησα να τη χρησιμοποιήσω ακριβώς όπως και τις «κανονικές» μου κάμερες, οπότε μπορείτε να είστε σίγουροι πως πρόκειται για όσο “πραγματικών συνθηκών» test μπορεί να γίνει.

Χρησιμοποίησα στο παρελθόν τον πρόγονο αυτής της κάμερας, σε αρκετές περιπτώσεις. Για να πω την αλήθεια, η διαφορά με τις δυνατότητες των νέων X-Pro2/X-T2 είχε γίνει πολύ εμφανής σταδιακά. Η Χ-Τ10 ήταν σαφώς επιτυχία στην αγορά, καθώς ήταν προσφιλής σε φωτογράφους που έψαχναν ένα μικρό, καλοφτιαγμένο, πολύ ικανό σώμα mirrorless, με το δημοφιλές “SLR” στυλ. Είναι επίσης ολοφάνερο πως η Χ-Τ10 στόχευσε στο μέσο κομμάτι της αγοράς των mirrorless, με βασικούς ανταγωνιστές κάμερες των Olympus/Panasonic και Sony. Φτηνότερα, αλλά με ποιότητα κοντά σε prosumer επίπεδα, σώματα είναι ελκυστικά σε πλήθος αγοραστών, είτε σαν πρώτη κάμερα για σοβαρούς ερασιτέχνες, είτε σαν δεύτερο σώμα για χρήστες επαγγελματικών DSLR και Mirrorless.

Με απλά λόγια, η X-T20 είναι η μικρή αδελφή της X-T2. Είναι εμφανώς μικρότερη σε όλες τις διαστάσεις, και επίσης διαθέτει λιγότερα controls. Ας είμαστε σαφείς: αυτή η σειρά έχει στόχο να προσελκύσει και τον ερασιτέχνη φωτογράφο,  αλλά χωρίς να κρύβει τα βασικά φωτογραφικά controls πίσω από κάποια επιλογή μενού. Υπάρχει μια επιλογή «auto» καλού κακού, αλλά ο πεπειραμένος φωτογράφος θα βρει τα βασικά controls στη φιλοσοφία της Fuji (διάφραγμα/ταχύτητα/υπερ και υποέκθεση, μόνο το ISO είναι σε μενού και όχι απευθείας με επιλογέα).

Θα αναφερθώ εν συντομία στα μειονεκτήματα της κάμερας, και αυτό γιατί είναι λίγα αλλά σημαντικό να αναφερθούν, για κάποιον που εξετάζει αυτή την κάμερα για αγορά. Για κάποιους μπορεί να είναι σημαντικά, για τους περισσότερους όμως μάλλον θα είναι αδιάφορα.

Κατά πρώτον, η κάμερα είναι μικρή και ελαφριά (αν και δίνει αμέσως την εντύπωση στιβαρής και καλοφτιαγμένης κατασκευής). Αυτό κάνει το grip κάπως κουραστικό, αν κάποιος έχει μεγάλα χέρια. Δεν υπάρχει σοβαρό θέμα με τους μικρότερους φακούς, αλλά αν πάει κάποιος σε μεγαλύτερους σταθερούς φακούς, ή σε zoom πέρα από τους κιτ, η χρήση θα αρχίσει να γίνεται κουραστική. Η προσθήκη του έξτρα grip (που είναι το ίδιο με την Χ-Τ10) ή ενός aftermarket θα βοηθήσει εδώ πολύ σημαντικά. Επίσης, μερικά από τα κουμπιά είναι κάπως μαλακά στην αίσθηση και μάλλον αδύνατο να χρησιμοποιηθούν με γάντια το χειμώνα. Τέλος, το χαμηλότερο κόστος αντικατοπτρίζεται στο EVF που δεν είναι στα επίπεδα της X-T2 καθώς και σε κάποιες επιλογές, όπως για το tracking AF, που δεν είναι υλοποιημένες στο ίδιο βάθος.

Και αυτά είναι όλα σε ό,τι αφορά στα αρνητικά. Ειλικρινά δεν υπάρχει κανένα άλλο παράπονο και, καθώς κάποιος αρχίσει να χρησιμοποιεί την κάμερα, βρίσκει όλο και περισσότερα θετικά χαρακτηριστικά. Με έναν από τους νέους WR f2 φακούς (όπως ο 50mm που είχα επίσης για τεστ) η κάμερα είναι πολύ ευχάριστη στη χρήση. Έχει άμεση απόκριση και ταχύτητα σε κάθε περίπτωση, διαθέτει όλα τα σοβαρά χαρακτηριστικά από τις ναυαρχίδες Χ-Pro2/X-T2 (π.χ. ίδια ποιότητα εικόνας, σύστημα AF, κλπ), και προσθέτει και κάποια έξτρα.

Επιτέλους, φαίνεται πως τελικά η Fujifilm έχει αρχίσει να παίρνει ζεστά την μυστηριώδη διαστημική τεχνολογία που ακούει στο όνομα «Οθόνη Αφής» (ελπίζω να έγινε απόλυτα σαφής ο σαρκασμός!). Η X-T20 διαθέτει μια υλοποίηση παρόμοια μ’αυτή που υπήρχε στην Χ70, ωστόσο ο ταχύτερος επεξεργαστής και το firmware σημαίνουν πολύ υψηλότερη απόδοση και αμεσότητα. Επίσης αυτό σημαίνει πως η υλοποίηση δεν είναι πλήρης , δεν είναι μάλιστα καν στο επίπεδο που υπάρχει στην GFX, αλλά δίνει σίγουρα, και ειδικά σε συνδυασμό με τη σπαστή οθόνη, μερικά επιπλέον πλεονεκτήματα στην καθημερινή χρήση. Για παράδειγμα, μπορεί κάποιος να φωτογραφίζει «from the hip» όπως λέμε, όπως στα παρακάτω παραδείγματα, και το μικρό μέγεθος της κάμερας εδώ αποτελεί πλεονέκτημα, μιας και περνάει τελείως απαρατήρητη.

Αυτό είναι ένα τόσο καλοσχεδιασμένο και σωστά τοποθετημένο προϊόν, που πρακτικά η μόνη ερώτηση είναι αν είναι κατάλληλο για κάποιον, ή αν θα πρέπει αυτός να αναζητήσει ένα high-end μοντέλο σαν καλύτερη επιλογή. Η Χ-Τ2 θα προσφέρει μια πληθώρα επαγγελματικών χαρακτηριστικών για το χρήστη που θα τα χρειαστεί. Μπορεί κάποιος να ζήσει χωρίς το AF joystick, τη δυνατότητα «παντός καιρού», την επιλογή για battery grip, τις μικρορυθμίσεις του AF, τις διπλές υποδοχές για κάρτες, το 1/8000’’ μηχανικό κλείστρο  και τις έξτρα δυνατότητες βίντεο; Αν η απάντηση είναι «όχι» σε 2-3 από τα παραπάνω, τότε η επιλογή είναι η Χ-Τ2. Αν, από την άλλη, αυτή η λίστα είναι σε μεγάλο βαθμό αδιάφορη, και η απλότητα και αμεσότητα της X-T20 εκτιμούνται επαρκώς, τότε η τελευταία είναι η καλύτερη επιλογή.

Για όσους κάνουν video, η Χ-Τ20 έχει έναν ακόμα άσσο στο μανίκι, καθώς είναι η δεύτερη κάμερα της Fuji με δυνατότητα 4Κ video. Αυτό σημαίνει πως, σαν b-roll camera για τους χρήστες της X-T2, θα ήταν μια εξαίρετη επιλογή. Σίγουρα, το 4K video έχει περιορισμούς, σε χρόνο εγγραφής, και δε νομίζω ποτέ να δοθεί δυνατότητα f-log, αλλά παρ’όλα αυτά παραμένει σπουδαία επιλογή.

Έβγαλα πολλές φωτο με την Χ-Τ20 και ευχαριστήθηκα κάθε στιγμή στο διάστημα που την είχα. Δεν υπάρχει νόημα να δημοσιεύσω φωτογραφίες εδώ, καθώς η ποιότητα είναι ακριβώς η ίδια με αυτή των X-T2/X-Pro2, με τους ίδιους φακούς. Αλλά μην ανησυχείτε, θα υπάρξουν πολλά δείγματα με τον νέο 50mm f2 και την κάμερα, σε μερικές μέρες (spoiler: ο φακός σπέρνει…)

Προς το παρόν, ιδού ένα μικρό βίντεο τύπου «ντοκυμαντέρ». Το θέμα είναι ένας γνωστός καλλιτέχνης δρόμου της Αθήνας, που αρκετοί θα έχετε ίσως πετύχει. Αποτελείται από διάφορα μικρά clip/σκηνές, και δεν υπάρχει καμία απολύτως περαιτέρω επεξεργασία. Όλο γυρίστηκε τελείως handheld, στα 4Κ/23.99fps, με AF-C ρύθμιση και τον 50mm f2.

Μιλώντας γι’αυτόν τον φακό, το να χρησιμοποιήσει κάποιος τη σειρά των f2 φακών (23mm, 35mm, 50mm) βγάζει πολύ νόημα μ’αυτή την κάμερα, μιας και μπορεί να φτιάξει ένα ταξιδιωτικό σετ, π.χ. με 2 απ’αυτούς + έναν 18-55mm, που να χωράει σε μια μικροσκοπική τσάντα. Εν ολίγοις, αν είναι κάποιος στην αγορά για μια μικρή, ελαφριά κάμερα με κορυφαία ποιότητα εικόνας, που δε θα αδειάσει τον τραπεζικό λογαριασμό του, αυτή είναι μια από τις καλύτερες επιλογές σήμερα. Πηγαίνετε να τη δοκιμάσετε!

 

Big things in small packages: the Fujinon 50mm f2

Big things in small packages: the Fujinon 50mm f2

GFX initial impressions report; plus a few test photos (from RAW files)

GFX initial impressions report; plus a few test photos (from RAW files)

0